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仅仅看到疾病就可能启动金丝雀的免疫系统

消息 焦点资讯 2021-09-03 阅读 1580

对于金丝雀来说,仅仅看到它们长着羽毛的朋友生病就足以先发制人地增强它们的免疫系统。

研究人员于 6 月 9 日在线发表在《生物学快报》上的报告称,在感染了常见病原体的家禽的视野内饲养的健康鸟类,尽管自己没有被感染,但仍会产生免疫反应。 

“某种视觉线索可以改变免疫功能,这很有趣,”康涅狄格大学斯托尔斯分校的疾病生态学家 Ashley Love 说。她说,这些改变究竟在多大程度上保护了鸟类仍不清楚。

免疫系统就像哨兵一样,为入侵者巡逻身体,一旦检测到病原体就会召唤骑兵。传统上,病原体必须真正进入人体以刺激这种反应。

但之前的一些研究暗示,感知到的威胁可以激发免疫细胞。例如,一项人类实验发现,仅仅一张病人的照片就会增加称为细胞因子的炎症刺激化学物质的活性。但没有人研究过在一个真正生病的人的视线范围内是否会迫使免疫系统采取先发制人的行动,Love 说。

“许多野生动物疾病都有这些明显的身体症状,”她说。如果野生动物能够在免疫学上做好准备,在它们可能被感染的第一个迹象时,它们可能会在入侵者到来时更好地抵御它。

为了验证这个想法,Love 和她的同事用鸡毒支原体或 MG感染了 10 只笼养的金丝雀(Serinus canariadomestica),这是一种常见的细菌病原体,会导致结膜炎和极度嗜睡。洛夫说,病鸟看起来“非常蓬松”。 

九只健康的鸟被安置在他们生病的兄弟的直接视野中,但足够远以避免感染,这需要直接接触。相同的设置,但所有健康的鸡只位于同一个房间,但位于不透明隔板的另一侧。在一个月的时间里,研究人员从鸟类身上收集了血液样本,测量了免疫活动的各个方面,并追踪了受感染鸟类的病情。 

当健康的鸟类目睹邻居明显生病时,它们的免疫系统就会动起来。一种衡量鸟类破坏外来细胞能力的指标,称为 CH50 补体活性,随着受感染鸟类的病情加重而上升。白细胞计数在暴露于患病个体的鸟类中也有显着差异,而不是健康个体。两组之间的细胞因子水平没有差异。

血液测试表明,在实验过程中没有健康的鸟类感染 MG,这表明某种外部线索改变了免疫功能。洛夫说,这种暗示可能是视觉上的。在实验中,病人的气味和声音可以传到所有的鸟身上,但只有直接看到病鸟的鸟才会表现出免疫反应。 

“这是一项非常有说服力的研究,”没有参与这项研究的弗吉尼亚理工大学的疾病生态学家 Dana Hawley 说。她说,许多动物通过保持社交距离来避免感染。例如,龙虾会避开生病的人占据的窝点,霍利研究的家雀会避开看起来生病的人。

但是社会疏远是有代价的,特别是对于高度社会化的物种。 

对于一起觅食或依赖数量安全的物种,仅在看到疾病时就增强免疫反应可能会提供一些保护,同时仍然允许动物近距离接触。 

“避开病原体固然很好,”Hawley 说,“但如果你找不到食物或 [你] 被捕食者带走,那也无所谓。

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