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贡献了幽灵森林约五分之一的温室气体

娱乐 焦点资讯 2021-09-03 阅读 1580

如果一棵树在森林里放屁,它会发出声音吗?不,但它确实向大气中添加了一点温室气体。

研究人员于 5 月 10 日在线发表在《生物地球化学》上的报告称,死树释放的气体——被称为“树屁”——约占北卡罗来纳州沿海沼泽森林骨骼排放的温室气体的五分之一。尽管与其他来源相比,这些排放量相形见绌,但需要准确核算才能全面了解气候变暖气体的来源。

一组生态学家在幽灵森林中寻找树屁,这是由于海平面上升的盐水毒害了林地,留下了满是枯死树木的沼泽地而形成。这些幻影生态系统预计会随着气候变化而扩大,但目前尚不清楚它们究竟如何为世界碳预算做出贡献。

“幽灵森林的出现是为应对海平面上升而发生的最大变化之一,”华盛顿特区乔治华盛顿大学的海岸生态学家 Keryn Gedan 说,他没有参与这项工作。“随着森林转变为湿地,我们预计在很长一段时间内,这将代表大量的碳汇,”她说,因为湿地比森林储存更多的碳。但在短期内,死树会腐烂并停止通过光合作用吸收二氧化碳,“因此这将成为主要的温室气体来源。”

为了更好地了解幽灵森林如何将气体排放到大气中,研究人员测量了北卡罗来纳州阿尔伯马尔-帕姆利科半岛五座幽灵森林中从死树和土壤中飘出的温室气体。北卡罗来纳州立大学罗利分校的湿地生态学家梅琳达·马丁内斯 (Melinda Martinez) 说,“这有点令人毛骨悚然”。

但马丁内斯不怕没有鬼森林。在 2018 年和 2019 年,她使用背在身上的便携式气体分析仪测量了死树的CO 2、甲烷和一氧化二氮排放量。“我看起来确实像个捉鬼敢死队,”她说。

湿地生态学家梅琳达·马丁内斯 (Melinda Martinez) 背着便携式气体分析仪来测量幽灵林树发出的“树屁”。一根管子将气体分析仪连接到树干周围的气密密封件上。M.阿东

土壤释放了幽灵森林中的大部分温室气体。每平方米地面每小时平均排放 416 毫克 CO 2、5.9 毫克甲烷和 0.1 毫克一氧化二氮。平均而言,枯死的树木每小时每平方米释放约 116 毫克的 CO 2、0.3 毫克的甲烷和 0.04 毫克的一氧化二氮——总计约为土壤排放量的四分之一。

北卡罗来纳州立大学生态系统生态学家和生物地球化学家马塞洛·阿登 (Marcelo Ardón) 说,测量树木中的温室气体“有点像测量这些森林的最后一口气”。死树“不排放一吨,但它们对鬼森林的整体排放很重要”。

Ardón 创造了“树屁”一词来描述死树的温室气体排放。“我有一个 8 岁和一个 11 岁的孩子,我们经常谈论放屁笑话,”他解释道。但这个类比也有生物学基础。实际放屁是由体内微生物引起的;幽灵森林排放的温室气体是由土壤和树木中的微生物产生的。

在碳排放的宏伟计划中,幽灵森林的作用可能微乎其微。例如,树屁对奶牛打嗝没有任何作用(SN:11/18/15)。一头奶牛每小时最多可排放 27 克甲烷——一种比 CO 2强得多的温室气体。但是,即使是微量的碳源对于微调我们对全球碳预算的理解也很重要,马丁内斯说 ( SN: 10/1/19 )。因此,科学家们理所当然地不要对鬼树放屁嗤之以鼻。  

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