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一种被认为是小型恐龙的古老生物,结果却是蜥蜴

全球科技 焦点资讯 2021-09-03 阅读 1580

9900 万年前在琥珀中捕获的微小生物并不是迄今为止发现的最小的恐龙。研究人员在 6 月 14 日的Current Biology 杂志上报告说,它实际上是一只蜥蜴——尽管它真的很奇怪。

去年,科学家们对这种奇怪的、蜂鸟大小的Oculudentavis khaungraae的性质感到困惑,这是一种在缅甸西北部的琥珀矿床中发现的化石。该化石仅由一个鸟状的圆形头骨组成,头骨有一个细长的锥形鼻子,嘴里有大量的牙齿,还有一个蜥蜴状的眼窝,深而圆锥形。鸟类的特征导致一个科学家团队将化石确定为微型恐龙——有史以来发现的最小的恐龙( SN: 3/11/20 )。

但其他科学家并不确定。另一项对O. khaungraae奇异特征组合的分析表明,它看起来更像是一只奇怪的蜥蜴。

现在,第三组科学家报告发现了第二个琥珀化石,它与O. khaungraae非常相似,属于同一属。巴塞罗那加泰罗尼亚古生物学研究所的古生物学家 Arnau Bolet 及其同事说,这个被称为O. naga的新标本包括下半身的部分,这些部分清楚地表明Oculudentavis属的成员是蜥蜴。

研究人员使用 CT 扫描来检查这两个标本。Oculudentavis蜥蜴般的特征包括鳞片、牙齿直接附着在它的颚骨上,而不是在牙槽中(就像恐龙的牙齿一样),以及有鳞类动物或有鳞爬行动物特有的特殊头骨。

尽管如此,研究人员说,这些生物与所有其他已知蜥蜴的不同寻常的特征组合明显不同,例如圆形的头骨和长而渐细的鼻子,可能代表了一个以前不为人知的蜥蜴群。

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