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哺乳动物的大脑可能使用相同的回路来控制舌头和四肢

娱乐 焦点资讯 2021-09-03 阅读 1580

舌头的精确控制在生活中通常是至关重要的。但是,鉴于舌头的快速运动难以追踪,关于大脑如何控制舌头的知识还有很多未知。科学家于 5 月 19 日在《自然》杂志在线报告说,现在,实验表明,小鼠大脑中帮助舌头舔水的回路可能与帮助灵长类动物伸手抓住物体的回路相同。

使用高速视频,神经科学家 Tejapratap Bollu 及其同事记录了啮齿动物从水龙卷饮水时的舌头侧面和底部。借助人工智能开发附肢的 3D 模拟,研究人员发现成功的舔舐需要以前未知的矫正动作,速度太快而无法在标准视频中看到。这些调整是在舌头错过看不见或远处的液滴之后,或者当喷嘴意外缩回一毫米或更多时进行的。抑制控制身体随意运动的大脑区域会损害这些校正,这表明该大脑区域是这些运动的幕后推手。

研究人员说,这些新发现的矫正动作类似于灵长类动物用四肢伸向不确定目标时使用的动作。这些灵长类动物的调节也由与小鼠使用的大脑回路类似的大脑回路控制。“这对我来说表明,哺乳动物的大脑使用类似的原理来控制舌头和肢体,”现在在加利福尼亚州拉霍亚的索尔克生物研究所工作的 Bollu 说。了解大脑如何控制 [舌头] 运动。”

Bollu 说,未来的 X 射线和 MRI 扫描研究可以显示大脑如何控制与咀嚼和吞咽相关的舌头运动,这可能具有临床应用。他指出,这项工作中使用的方法也有助于深入了解其他肌肉附属物,例如象鼻和章鱼的手臂。

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