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海胆暴徒联手屠宰捕食它们的海星

娱乐 焦点资讯 2021-09-03 阅读 1580

海胆是水下割草机,它们对素食的胃口有增无减,能够改变整个近岸生态系统。但新的研究表明,多刺的无脊椎动物也会将牙齿咬入更具挑战性和危险性的事物中。

首先,研究人员最近发现海胆攻击和吃食掠食性海星。观察翻转的经典捕食脚本,研究人员在6月的报告动物行为学。 

2018 年,海洋行为生态学家 Jeff Clements 和他的同事在瑞典 Fiskebäckskil 的 Kristineberg 海洋研究站,研究常见的太阳星(Crossaster papposus)。有一次,克莱门茨想将一颗太阳星分开一小会儿,并需要水族馆空间。他将海星放入一个装有大约 80 只绿海胆(Strongylocentrotus droebachiensis)的水箱中。

“我想,'好吧,那里有一群海胆,这些家伙是海胆的天敌,什么都不会发生,'”加拿大蒙克顿渔业和海洋部的克莱门茨回忆道。他说,这些海胆已经两周没有吃任何东西了。

第二天,当克莱门茨进入实验室时,他找不到太阳星。坦克的一侧有一堆海胆,下面几乎看不到红色的东西。克莱门茨撬开海胆,露出受害者。

“海星完全被摧毁了,”他说。“海胆刚刚把它撕碎了。”

Clements 和他的同事很快意识到这种行为以前从未被记录过。因此,该团队进行了两次试验,每次试验都在海胆箱中放置一颗太阳星,记录这种“捕食者-猎物角色互换”是如何进行的。 

一只海胆会靠近太阳星,摸索四周,最终依附在太阳星的众多手臂之一上。其他海胆也会效仿,捂住太阳星的手臂。当研究小组在大约一个小时后取出海胆时,他们发现臂尖被咬掉了,还有眼睛和其他感觉器官位于那里。

几分钟之内,绿海胆(Strongylocentrotus droebachiensis)将自己附着在一颗太阳星的手臂上,将动物固定在适当的位置并啃咬它敏感的、有眼睛的臂尖。杰夫克莱门茨

太阳星解剖结构的这一方面可能使其处于劣势。 

“[尖端]是海胆靠近时将遇到的太阳星的第一部分,”克莱门茨说。“因此,如果海胆先吃掉那些,那么太阳星在逃避攻击方面的效率就会降低。”

该团队将这种失能称为“顽固”。

海胆可能是在自卫,先发制人地摧毁它们中间的捕食者。不过,没有参与这项研究的朱诺阿拉斯加东南大学的动物生理学家朱莉施拉姆说,虽然,这可能是海胆相对饥饿的原因。她指出,在拥挤的实验室条件下,食物有限——类似于这项研究——海胆可以以令人惊讶的方式改变他们的饮食。例如,一些物种已被记录在相互蚕食。   

“这向我表明,当饥饿时,成年海胆会寻找替代食物来源,”她说。 

华盛顿大学星期五港湾分校的海洋生物学家贾森霍丁说,海胆以掠食性海星为食的能力以前曾被暗示过,海星出现在海胆的胃内容物中。但这通常被解释为清除。 

“主动捕食是更有趣的可能性,看到这种可能性得到证实,至少在实验室中是令人满意的,”没有参与这项研究的霍丁说。

如果这些海胆袭击也发生在野外,克莱门茨认为可能会对海藻森林生态系统产生一些有趣的影响。当数量过多时,海胆可以将海藻森林吃得一干二净(SN:3/29/21),留下海胆“贫瘠”。如果海胆以留下的任何动物为食,它们的数量就更容易保持高位。

“如果[海胆]在海藻含量低或不存在的情况下利用动物在这些海胆荒地中生存,实际上可能会延迟这些海藻森林恢复到原始状态,”克莱门茨说。

海洋生态学家梅根·德西尔 (Megan Dethier) 表示,这种对生态系统影响的讨论还为时过早,而且在“特殊的实验室情况”中做得太过分了。华盛顿大学星期五港湾实验室的 Dethier 指出,即使在食物稀缺的海胆荒地也没有记录到此类袭击事件。

她说,海胆袭击不可能是故意的,因为这些动物没有大脑或中枢神经系统。“海胆进行协调的掠夺性攻击在生物学上是不可行的。”

克莱门茨说,同步攻击可能是基于持续进食将气味释放到水中的化学后果。一旦第一个海胆开始咀嚼太阳星,其他海胆可能会开始将太阳星视为食物。未来,克莱门茨希望进行实验,控制海胆的饥饿度和密度,看看是什么因素影响了它们对太阳星的胃口。 

克莱门茨说,这些发现提醒我们,即使有简单的神经系统,海胆等无脊椎动物也可以执行令人惊讶的复杂行为。“这些动物不仅仅是在 [海底] 底部闲逛。”

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